奉献自己的人活得更久也更幸福

2020-07-01 13:28:30编辑:

奉献自己的人活得更久也更幸福

  哈佛大学公共卫生学院研究心血管流行病学的大部分科学家把注意力集中在胆固醇、肥胖和心脏结构等常见问题上,但研究员艾瑞克‧金(Eric Kim)则注意到一件特别的事情:生活目标。它会影响健康吗?如果会,又是如何维护人们的生命与健康?

  在最近的一项研究中,研究人员观察了加拿大十年级学生参与辅导儿童的课外志工活动,发现这些高中生与其他没有参加志工活动的同学相比,不但体重减轻还改善了胆固醇问题。研究者在《美国医学会儿科医学》(JAMA Pediatrics)期刊总结说:「自愿帮助他人的青少年也会使自己受益,这为改善健康状况提供了一个新的途径。」

  另一项在华盛顿大学圣路易斯分校的随机对照试验也表明,透过「体验团体」(Experience Corps)计划让年长志工辅导孩童后,他们的耐力、记忆力、灵活度和忧郁问题皆有所改善。金认为一部分归功于「生活使命感」的影响,他仍在继续进行观察研究,希望釐清志工服务如何与为什幺能改善健康问题。迄今为止,该领域的研究主要集中在志工服务与健康状况和死亡风险之间的关係,估计平均可以降低24%的死亡风险。

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  2016年1月,金在《社会科学与医学》(Social Science and Medicine)期刊发表研究发现,进一步说明医生应该建议所有病患参与志工服务的必要性。金和印第安那大学社会心理学教授莎拉‧康瑞丝(Sara Konrath)追蹤观察了7168名50岁以上的美国人,其中只有一部分人在自己社区从事志工服务。对一系列複杂变数进行调整后,他们发现在长达两年期间内,这些志工更可能接受流感疫苗注射、乳癌检查、巴氏涂片检查、胆固醇和前列腺检查,而最重要的是志愿服务与住院天数减少38%有关。

  康瑞丝说:「结果表明,志愿服务者看待个人健康所做出的决定与非志愿服务者不同。也就是说,当我们从根本上关心个人健康的同时,它也让我们懂得关怀他人。」

  这项研究发表时,人们起初抱持着怀疑的态度,毕竟健康出问题的人较少做志工的一部分原因,很可能是他们没有多余心力做这些事。康瑞丝长年研究健康状况与志愿服务的关係,她早就想到了这种可能性。因此除了排除如年龄、性别、种族、民族、婚姻、受教育程度、经济和医疗保险状况等社会因素外,金和康瑞丝还透过两种基本指标(23项功能状况指标与主要慢性病指标)控制了健康行为、社会整合、压力、积极的心理因素、性格因素、慢性疾病等健康因素。

  康瑞丝说:「关于吸烟影响的研究并非实验性质,这与研究志愿服务的情况相同。这类研究都是基于时间变化来追蹤和观察人们,了解选择吸烟或自愿当志工会产生什幺影响。然而,医生不假思索地劝告我们必须戒烟,却忽略人们的日常生活绝大部分与人际关係有关,人际关係的质和量对健康具有很大的影响力。多年来,我一直在关注这个问题,但我还没有找到任何一个研究认为志愿服务不会对健康产生积极的影响。」

  金说:「我们尝试把『生活目标』独立作为一种机制,我们发现这确实解释了其中一些关联。但这并不是全部,举凡性格特质(例如责任感)、社会关係、健康行为——这些都能解释一部分原因,但无法解释全部。然而,当这些因素加总在一起时,最后都让他们减少进医院的次数。」

奉献自己的人活得更久也更幸福

  如何以极低成本或零成本提升公民健康是公共卫生的首要任务,金和康瑞丝认为志愿服务或许是一种预防性医疗的新方式,进而降低疾病医疗成本。2012年,6450万美国志工提供了79亿小时的社会服务,根据美国联邦政府机构「国家和社区服务公司」估计,这些服务的价值约有1750亿美元,如果真能有效降低医疗成本,这些服务所产生的价值会更巨大。

  虽然志愿服务能同时提高社会与个人健康,但要应用还有一个重要的问题。与康瑞丝合作后,金发现先前的一项研究结果困扰着他。在一项观察性研究中,他发现「自我导向型」为动机(例如藉由志愿服务解决个人问题)的志工的死亡风险与非自愿者相似,金解释说:「只有那些出于更多外在因素(例如同情弱势)才能有效降低死亡风险。」

  金说:「在看到这项研究前,我会鼓励每个人(有时间和金钱做这些事的人)都能去当志工,因为这有助于社会与大众健康,还能降低全国医疗成本。但现在我认为,人们必须有正确的动机才能实现这个目标。如果为了个人健康才去志愿服务,很可能不会产生效果,因为动机才是关键。」

  康瑞丝表明:「我觉得医生应该告诉人们社会活动对健康的益处,包括志工服务。」但为了避免因错误动机没产生积极影响,她建议尝试去做一些你真正关心的事情。

  儘管越来越多的证据表明这是个高收益、低风险的健康干预方式,但金和康瑞丝仍谨慎地总结现阶段的研究成果,他们说:「如果未来的研究证实了我们的发现,那幺鼓励老年人参与志愿服务的计划可能有其必要性。」

图片出处:jeweledlion@flickr、Harsha K R@flickr

参考报导:Atlantic

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